0326西光寺サクラ

 飯能市落合の西光寺(加藤秀明住職)駐車場に枝を張るシダレザクラが、開花のピークを迎えている=写真=。

 このシダレザクラは、樹高10メートル以上、枝張り約12メートルの大木。同場所に3本あった同種のサクラのうちの1本で、花弁は淡いピンク色。

 地面に向かって無数の花弁を付けた枝が、太い幹を中心にして円状に降り注ぐよう垂れ下がり圧巻。先端は、今にも地面に届きそう。

 市街地から散歩でやってきたという70代の男性は、「このシダレザクラは知らなかった。立派なものですね」と、根元に置かれたベンチに座って感嘆の声。

 西光寺は、西武バス停の「落合」と「前ケ貫入口」のほぼ中間、県道富岡入間線の北側。